A truly Namibian Christmas stocking

04 December 2018 | Cultural

From surviving in the Namib desert to reptiles to forgotten fairy tales passed on from generation to generation, the Namibian Scientific Society boast an array of books ideal for every Namibian’s Christmas stocking.

*Namib: Surviving the Sand Sea (Oliver D. Halsey) explores life in one of the driest places on Earth, the hyper-arid Namib Desert. An abundance of unique and remarkable organisms call this seemingly inhospitable land their home. The filmmaker, Oliver Halsey, spent over a year getting to understand and film various desert organisms at Gobabeb, a scientific research station in the central Namib.

This documentary takes a close look at the natural history of several unique desert-adapted plant and animal species including, the Namib Dune Ant, scorpions, !nara and Welwitschia. It follows the work that several scientists at Gobabeb are undertaking in order to better understand this magnificent and otherworldly environment, and seamlessly merges research endeavour with stunning time-lapse photography capturing daily changes in the desert.

The Namib Sand Sea is inscribed as World Heritage for all four natural history criteria: spectacular natural beauty and superlative natural phenomena; outstanding global examples of geological and geomorphological processes; universally significant ecological processes; and extraordinarily special biodiversity. This documentary will instil an appreciation of the unparalleled Namib, and show why it is special for Namibians – and the world. (Running Time: 50 min – NS200)

*Die Vere van die Duiwel: Vergete ou Afrikaanse Sprokies opgediep in Namibië (Sigrid Schmidt)

Die stories in hierdie boek het ’n unieke geskiedenis. Oor baie generasies heen is hulle getrou deur Nama- en Damara-gesinne in Namibië oorvertel. Sigrid Schmidt het die sprokies tussen 1960 en 1997 op band opgeneem en na indringende navorsing bevind dat dié stories wel uit Europa kom, maar nie uit boeke oorgeneem is nie. In die negentiende eeu het die Oorlam-Nama hulle na Namibië gebring. In Suid-Afrika is die verhale lankal reeds vergeet, maar die Nama en Damara het dit bewaar. (96 bladsye – N$120)

*Die Kolonialkriege in Deutsch-Südwestafrika (1904-1908): Daten, Fakten und eine kritische Auseinandersetzung mit den widersprüchlichen Forschungsergebnissen der letzten Jahrzehnte (Hans Hilpisch)

Die Diskussion um die Kolonialkriege gegen die Herero und Nama im ehemaligen Deutsch-Südwestafrika hat vielfach Eigenschaften und Ausmaße angenommen, die nicht nur bei geschichtlich interessierten Menschen zu Fragen und Irritationen führen. „Progressive“ Historiker unterstellen der deutschen Schutztruppe und der Kolonialregierung pauschal Völkermord und treiben die Zahl der Opfer ständig weiter in nicht mehr nachvollziehbare Höhen. Darüber hinaus wird unterstellt, die damaligen Gefangenenlager seien eine Vorstufe zu den späteren Vernichtungslagern der Nationalsozialisten gewesen und daher mit diesen vergleichbar.

Diese einseitigen und oft ideologisch eingefärbten Darstellungen leben vielfach von reinen Behauptungen. Objektive Tatsachen werden verfälscht und nachvollziehbare Quellen bleiben unberücksichtigt. Die vorliegende Arbeit soll ein Beitrag sein, um zu einer vorurteilsfreien Darstellung der damaligen Ereignisse zurückzukehren. Dabei werden die sachlich belegten Forschungsergebnisse der letzten Jahrzehnte zusammenfassend dargestellt sowie die Beobachtungen der Zeit- und Augenzeugen umfassend berücksichtigt. (104 Seiten – N$190)

*Hauptmann Kurt Streitwolf - Neues koloniales Denken (Hans Hilpisch)

Neues koloniales Denken interessierte den Autoren Hans Hilpisch, als er die Lebensgeschichte des Kolonialoffiziers Kurt Streitwolf in Deutsch-Südwestafrika studierte. Streitwolf stand von 1899 bis 1914 im Dienst der Schutztruppe für Deutsch-Südwestafrika, zunächst als Distriktschef von Okahandja und Gobabis und später als erster deutscher Amtsträger im Caprivizipfel (heute Zambesi Region). Ihn interessierte das Verhältnis zwischen der deutschen Kolonialverwaltung und den verschiedenen Stämmen der Einheimischen und machte es sich im Caprivi zur Aufgabe, für die ansässige Bevölkerung eine Verwaltung auf afrikanischer anstatt auf einer europäischen Ordnung aufzubauen. Sie erwies sich als so effektiv, dass sie bis in die Neuzeit allen politischen Veränderungen standhielt. Seine große Erfahrung und sein echtes Interesse an der Sache prädestinierten ihn schließlich für seinen Einsatz als Referent für „Eingeborenenangelegenheiten“ in Windhuk. Auch hier setzte er den Schwerpunkt seiner Arbeit darin, die Einheimischen nicht als rechtlose Untertanen, sondern als Partner wahrzunehmen – im Gegensatz zu der Mehrzahl der Offiziere, die zu der Zeit infolge der Herero- und Namakriege in die Kolonie gekommen waren und wenig Interesse an den Einheimischen und ihren Erfahrungen, Kenntnissen und Bedürfnissen hatten. Dr. Maria Fisch, Ärztin in Namibia und Historikerin, charakterisierte ihn als einen der “fähigsten deutschen Offiziere im damaligen Deutsch-Südwestafrika”, und der südafrikanische Historiker E. L. P. Stals als einen Mann, “der sich auf die Seite der Zukunft dieses Landes” gestellt hatte. (240 Seiten, N$280)

*Reptilien Namibias

In Namibia ist die Artenvielfalt von Reptilien besonders groß. Dieses Buch beinhaltet:

Verbreitung, Lebensraum und Lebensweise, Nahrung, Fortpflanzung, Bedrohung, Giftschlangenbisse ? was tun?

Vor über 20 Jahren ist Alfred Schleicher zusammen mit seiner Familie nach Namibia ausgewandert. Seither führt die Familie hauptberuflich ein Reise- und Fotosafariunternehmen. In seiner Freizeit widmet sich Alfred Schleicher u. a. der Musik und der Fotografie. Er leitet seit vielen Jahren die herpetologische Abteilung der Namibia Wissenschaftlichen Gesellschaft. Feldbeobachtungen sowie erfolgreiche Nachzuchten bedrohter heimischer Landschildkrötenarten ermöglichten das Erstellen wissenschaftlicher Arbeiten und waren Anstoß für das vorliegende Buch. (N$320)

(All titles featured are available at the offices of the Namibia Scientific Society at 110 Robert Mugabe Avenue in Windhoek, Windhoeker Buchhandlung, Namibia Book Market and Windhoek Book Den.)

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